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《神秘世界》
是恐龍的後代嗎?
尼斯湖水怪……真怪!
水怪,是生活在水中的巨大不知名生物,可能有各種形貌,有的長得像巨鯨、有的像蛇頸龍、有的像海蛇……世界上有許多關於水怪的神話與傳說,其中最有名的,應該就是大名鼎鼎的尼斯湖水怪。
◎文/童大山

尼斯湖水怪顧名思義就生活在尼斯湖裡,牠最常被敘述的形象,類似於早已絕種的史前魚龍或是蛇頸龍。水怪的傳說由來已久,年年都會吸引許多來自世界各地的遊客前往參觀,希望能一睹水怪的真面目;同時,也引來了許多科學團體和探險家,在這些年來已經做過無數次的調查研究,但總是沒有一個確切的答案。

水怪傳說引來商機
尼斯湖的名字來自於尼斯河,位於英國蘇格蘭的北部大峽谷中。尼斯河從尼斯湖流入因佛尼斯(Inverness)鎮,因佛尼斯是塞爾特語,意思是「尼斯河河口」,有蘇格蘭高地首府的美譽。這個城鎮的人們熱愛水怪的傳說與神話,也因為這樣當地成了觀光熱點,為城鎮帶來更多的商機。

尼斯湖具有兩萬五千年的歷史,在冰河時期前,尼斯湖是海灣,後來冰融了,陸地升高,尼斯湖就變成了一個內陸湖,許多人認為水怪便是從那時候起就從海裡留在尼斯湖了。尼斯湖是一個長39公里、寬2.4公里、水深290公尺的長形湖,能看清楚的範圍只有一公尺深,那麼,一公尺以下有什麼呢?這麼多年來,大家縈繞在心的尼斯湖水怪,就是在那200多公尺深不見底的湖裡悠遊嗎?

水怪大名被稱尼西
因為就在尼斯湖裡,所以尼斯湖水怪大名叫作尼西(Nessie),那也是蘇格蘭地區常見的人名。

最早的尼斯湖水怪記載,可以追溯到西元565年,愛爾蘭傳教士哥倫伯在其著作中提到,有一回和友人在尼斯湖裡游泳,水怪突然高速朝他們游過來,哥倫伯急著大叫:「不要再前進,也別傷害人,快離開!」奇怪的是,水怪好像聽得懂人話一般,掉頭便潛入水底,一夥人也幸運地及時游回岸上。

1933年某日的《因佛尼斯快報》頭條寫著:「尼斯湖出現不尋常的奇觀。湖裡發現一隻大型生物,流傳已久的水怪傳說是真的嗎?」這則新聞獲得熱烈的回響,讀者紛紛投書到報社去,表示他們都贊同有水怪的存在。

《每日郵報》則由以上的新聞得到啟發,特別派出記者實地採訪,然後寫出一則更讓人霧裡看花的報導,「太多人聲稱曾親眼目睹尼斯湖水怪,但是牠大部分的身體幾乎不曾出現於水面上,所以不容易判斷出正確的形體。因此,尼斯湖水怪可能有長脖子和大頭,又或者是有短脖子和小頭;牠有兩座駝峰或是三座駝峰,唯一可以確定的是,那是一隻如同謎一般的巨型生物……」

形象類似於蛇頸龍
1934年4月,來自倫敦的醫生威爾遜經過尼斯湖,意外發現了水怪在湖中游動,連忙用相機拍下來,照片畫質雖然不夠清晰,但是仍可明顯看出水怪的特徵──有長長的脖子和扁小的頭。科學家指出,照片中的影像看起來類似於七千多萬年前滅絕的蛇頸龍,但是包括科學家在內,許多人都不認同該照片的真實性。

儘管這張照片多年來一直被視為水怪存在的最有力證據,但後來發現原來照片也是造假的。根據參與的偽造者說,照片中的怪物,其實是用玩具潛艇,加上仿造海蛇的樣貌,用軟木裝配成頭和脖子,再放到湖中拍攝而成的,而策劃的主謀就是前述《每日郵報》派來尋訪水怪的記者。

發現了長頸龍化石
但水怪迷先別失望,因為1960年英國的航空工程師提姆‧丁斯戴爾好像真的拍到了牠。提姆‧丁斯戴爾在尼斯湖拍攝一段50多英尺長的影片,雖然影片畫質也很模糊,但仍可看出是一隻長頸的巨型生物,有赤褐色的峰背,背部還露出水面,緩緩地以「之」字型游過湖面,最後消失在水面下。這段影片經過專家的精密檢驗,認為並非造假,也說牠的確是一個有生命的生物,並研判該生物應該有六呎寬、五呎高。

之後,根據一直以來數不清的目擊證人和提供的影片,有人畫出尼斯湖水怪的形象,並且還做出了模型。2003年7月,一位蘇格蘭老人在尼斯湖畔邊,意外地發現一具保存良好的長頸龍古化石,這下子引起了水怪迷們的高度振奮,也讓古生物與今日生物的相關聯引發無窮的想像。
但有人指出,或許很多繪聲繪影的傳說,其實只是誤把一些大型魚類、海藻、枯木,或是被遺棄的船隻等漂浮物體看成了水怪。

科學考察仍無解
1970年代以後,科學家開始利用先進的儀器設備大肆清查尼斯湖。在湖面下使用聲納,有人提出尼斯湖水太深,湖底又有大量泥沙淤積,使得連聲納定位儀也無法穿透,所以沒有任何斬獲;在湖面上,也裝設雷達設備和紅外線攝影,試圖捕捉常在夜間出沒的水怪。2003年7月,科學家用600個聲納電波,和衛星導航技術「水怪肉搜索」尼斯湖,也沒有任何發現。

有人指出,關於尼斯湖水怪的傳說,最合理的解釋就是「人們總會看到自己想要看到的」,所以還做了一個實驗,在湖面下藏好一根長柱子,接著在一群遊客面前使其緩緩升起,事後果然就有「目擊者」畫出類似水怪頭部的圖畫。

2003年10月還有一則新聞報導指出,英國人史考特為了替白血病童募款,穿戴著笨重的潛水衣和金屬頭盔,在湖底步行12天,長達41.6公里,但他說一路上都沒有看到水怪。

然而,連科學本身也是不斷地摸索成長中,對於太多未知的事物,能解答的永遠有限,所以雖然這樣多的科學家、探險家研究尼斯湖水怪,截至目前為止,卻沒人有辦法找到可以做出定論的解答。唯一可以肯定的是,尼斯湖仍將是最吸睛的「水怪聖地」。

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